Afrika i Barbie Savior Kompleks

Otišla sam iz Gane, napustila sam Afriku, u dva dana prešla sam tri kontinenta i napokon se smjestila u Americi. Sada kada je moje putovanje u Afriku završilo, bio bi red da u opis na Instagram stavim nešto u fazonu "Dva svijeta, jedno srce 🌍 Volim Afriku 👼🏿🐘 Blessed and grateful ❤️". Trebalo bi i na Fejs staviti koju sliku kako držim neko crno dijete, zapravo što više njih da se vješa po meni to bolje. Ako ne objavim video nekog afričkog plemena koje izvodi neki tradicionalni ples, a iz kadra vješto izbacim ostalih 20 bijelih turista i pet kombija, s komentarom ispod videa o "pravoj Africi", onda kao da nisam bila, džaba mi i put i Afrika i pare i vrijeme i sve!

Eh ta Afrika, to srce tame*, ta majka svijeta, to Zemljino jaje, to tlo gdje bijelci automatski umiru od simbiotskog virusa malarije i HIVa. Crni kontinent, neistražena zemlja, egzotika na entu, mi ćemo njih spasiti, naš doticaj s prošlošću, s onim praljudskim, s onim primitivnim...

 
africa1
 

Svaki puta kada netko kaže da voli Afriku, jedan geograf umre. Poslala mi je nedavno drugarica, studentica geografije, ilustraciju koja skroz vješto prikazuje koliko i koje velike zemlje svijeta sve stanu u Afriku. Točan odgovor je puno. Afrika je ogroman kontinent s toliko kulturološki različitim podnebljima da je jednostavno pogrešno generalizirati ju. To je kao da odeš u Emirate pa kažeš da voliš Aziju. Ili kao da odeš u Panamu pa kažeš da voliš Ameriku. Ili, jedan primjer koji moraš razumjeti, kao da odeš u Grčku pa kažeš da voliš Balkan. Ne možeš biti iz ex-Yu ako se nisi namrštio na ovo. Istina, Grčka je Balkan, ali je toliko različita od Hrvatskog Zagorja, koje je isto Balkan, da je dvoje jednostavno nemoguće potrpati u istu košaru. Balkan je samo jedna mala regija, Afrika je čitav kontinent, i to poprilično velike površine. Samo u Gani govori se više od 40 različitih jezika, na što moj otac kaže "pa dobro, ali sve je to isto". Ne, ćale, nije isto, baš kao što ni hrvatski i mađarski nisu isto i nisu nimalo međusobno razumljivi, iako smo jednom čak i bili dio istog kraljevstva. A Afrika, vjerovao ili ne, nikada nije niti bila jedna zemlja.

 
Daily Mail

Daily Mail

 

Ako baš moraš voljeti Afriku na Instagramu, onda barem točno imenuj tu Afriku na koju misliš. Afrika ima pet geografskih i kulturoloških regija - Sjeverna Afrika, Zapadna Afrika, Središnja Afrika, Istočna Afrika i Južna Afrika. Svaka regija neizmjerno se razlikuje od one druge - pričaju se drugačiji jezici, prakticiraju se drugačije religije (ili iste religije na drugačije načine), osjeti se drugačiji kolonijalni utjecaj, jede se drugačija hrana... U Gani, na primjer, nećeš naći niti Ghanaian restaurant niti African restaurant, naći ćeš West African restaurant. Ljudi kada vole Afriku obično misle na Istočnu ili Zapadnu, taj iskaz ljubavi često nije namijenjen Maroku ili Južnoafričkoj Republici. Dakle, ako baš inzistiraš na voljenju Afrike, onda se nadam da se to odnosi i na Muslimane sa sjevera i na bijelce s juga, a ne samo crnce u šarenim perlicama koji ti omogućuju da se osjećaš kao da dolaziš iz jednog modernog i naprednog društva.

africa2
africa6

Takvi Afrikanci, crni i u šarenim perlicama, koji veselo udaraju o bubnjeve za dvadesetak turista sjedeći oko vatre usred svojih slamnatih kolibica, često će izmamiti komentare o pravoj Africi. Tribal tourism sve se više smatra izuzetno problematičnom praksom - okreće domorodačka plemena od njihovih tradicionalnih vrijednosti k novcu. Ta plemena onda izvode predstave za turiste, oblače svoju najsvečaniju odjeću, plešu i pjevaju svoje svete obredne plesove, uređuju se i dotjeruju kako bi izgledali onako kako to turisti od njih očekuju, kao prava Afrika, iako, najvjerojatnije, ti rituali nisu dio njihove svakodnevice, već namijenjeni za posebne prilike. Ironično, u selu pored, tu pravu Afriku europski katolički misionari pokušavaju suzbiti. I onda mi tamo dođemo, uvalimo glavnom muškarcu neke pare, slikamo par portreta već vještih modela, stavimo na Facebook i napišemo "prava Afrika". A komentari samo "uuu" i "aaa" i svi se dive kako smo napredni jer se družimo s crncima, a zapravo samo reproduciramo kolonijalni odnos moći i stvaramo ovo, postkolonijalno, društvo. Odi, sestro, u koje god pleme hoćeš, ali budi svjesna gdje ideš, budi svjesna svojeg položaja kao bjelkinja i Europljanka, budi svjesna povijesti i konteksta, budi svjesna načina na koji komuniciraš ljudima, načina na koji ih slikaš i budi, pobogu, svjesna da ne postoji prava Afrika.

Jednostavnom logikom ja iz toga zaključujem da onda postoji i kriva Afrika? Kriva Afrika bi dakle bili svi smeđi i bijeli Afrikanci? Kriva Afrika su onda sigurno bogati Nigerijci u svojim dvorskim vilama? Kriva Afrika moraju biti i sve Afričke obitelji koje kuhaju na modernom električnom šparetu, umjesto na vatri na podu? Kriva Afrika su onda valjda svi oni Afrikanci koji kupuju u Zari i Dioru, koji ne žive u glinenim kućicama i raspadnutim nastambama, koji si ne izdužuju vratove, buše usnice i tetoviraju lice? Sve je to, jebomepas, Afrika, nema prava / kriva.

 
africa3
 

Tradicionalno zapadnjačko razmišljanje o Africi upravo je takvo - Afrika je idealizirana kao jedan prasvijet, mjesto gdje možeš osjetiti svoje korijene, vidjeti kako neke zajednice koje opisujemo kao primitivne žive, vidjeti što smo mi bili prije negoli smo postali ovako svjetovni i moderni. To razmišljanje postoji od kada je bijeli čovjek shvatio da postoji Afrika. Prvi koraci u teoriji evolucije nakon Darwina bila su potpuno kriva i rasistička istraživanja koja su teoretizirala kako su bijelci i Europljani napredna vrsta, a crnci i Afrikanci niža vrsta. To je uglavnom značilo da se, gledajući crnce i Afrikance, može vidjeti kakvi su bijelci i Europljani nekada bili, da smo mi svi na istoj liniji razvitka, samo su bijelci nekoliko koraka ispred. (Ovo je samo jedna od rasističkih teorija evolucije, niti jedna nije točna i sva ta istraživanja su opovrgnuta.**) Ustaljene izjave kao što su "volim Afriku" i "prava Afrika" produkt su takve misaone povijesti koja se preduboko internalizirala u naše društvo kroz nekoliko stotina godina. Afrika je kroz povijest okarakterizirana kao jedan mračni i mistični kontinent, primitivna zemlja, avanturističko putovanje, kolonijalno otkrivanje i educiranje. U takvim krivim karakterizacijama nisu se, naravno, radile razlike između regija, a kamoli država, sve je to jednostavno - Afrika.

africa4
africa9

Vidljiva je i velika potreba da mi, moderni Europljani, educiramo jadne Afrikance. Katolički misionari tu su glavne face, a ljudi zaboravljaju svoja Afrička imena dana im po danu na koji su rođeni, i preuzimaju imena iz Biblije. Voluntourism*** (volontiranje + turizam) je čini se izuzetno popularan zadnjih godina, ali i izuzetno kritiziran. To je praksa kada bijelci sa zapada odlaze volontirati u Afriku. Zemlja u koju se odlazi najčešće i nije bitna, bitno da je Afrika crna. Poznavala sam jednu djevojku koja je svoje voluntouring putovanje financirala GoFundMe kampanjom. Možda je samo meni neshvatljivo kako ljudi misle da je imalo moralno skupiti $5,000 za njezino putovanje i za njezino iskustvo na kojem ona kao pomaže nekoj crnoj djeci, umjesto da se tih $5,000 da toj crnoj djeci tj. nekoj obrazovanoj i odgovornoj udruzi / osobi koja bi mogla napraviti neku razliku, a ne djevojci koja se tamo odlazi igrati i slikati s djecom jer "avionska karta iz SADa je skupa"?! I što je napravila? Kako je pomogla? Podijelila je neke slatkiše i bojice i objavila hrpu slika na Facebook gdje ona stoji među hrpom crne djece, tipična white savior poza. I koliko je to volontiranje onda na kraju zaista bilo za djecu, a koliko za nju?

Brate putuj u Afriku, slikaj se s djecom, dijeli im slatkiše, ali nemoj da se preseravaš. Nemoj da se uzdižeš. Nemoj da govoriš da su ti jedino ta djeca i Isus u srcu kada nisu. Što to ti ili ja točno možemo napraviti za njih? I ja želim putovati u ta sirotišta u Središnjoj i Istočnoj Africi, želim upoznati tu djecu, možda želim i pomoći sagraditi školu, ali bitno mi je da jasno kažem da to želim napraviti zbog sebe. Iz čiste sebičnosti jer želim putovati, jer se želim obrazovati, jer želim vidjeti, jer želim znati. Neću niti tvrditi kako je moj primarni i jedini cilj pomoći, jer da mi je primarni i jedini cilj pomoći, onda ja tamo nemam što tražiti. Moja pomoć puno bi više značila da sam novce, umjesto na to putovanje, donirala nekoj udruzi koja se bavi seksualnim odgojem u Africi, obrazovanim i licenciranim doktorima koji se trude smanjiti neželjene trudnoće (što bi onda smanjilo i potrebu za sirotištima), HIV, female genital mutilation, itd. Ili sam mogla donirati novce za menstrualne čašice ili knjige ili odjeću ili bilo što drugo za tu djecu osim na moje skupo putovanje u Afriku "da pomognem". Moje bivanje u Africi i igranje s djecom, da prostiš, kurca pomaže.

 
africa7
 

Afrika je prekrasan kontinent (zapamti, KONTINENT), ali i užasno kompleksan. U Hrvatskoj se o tome ne ući u školama, ne učimo o povijesti ropstva, o rasističkim teorijama evolucije, o pokrštavanjima, o diskriminacijama, o zločinima. Zapravo, o tome se ne uči gotovo nigdje pa ni u Africi. To je nešto što pokušavamo gurnuti pod tepih, nazvati epizodom, anegdotom, zaboraviti. Ali kako zaboraviti kada se posljedice osjete i danas? Kako zaboraviti kolonijalizam kada živimo u postkolonijalnom društvu? Ne smijemo. Ne smijemo zaboraviti i ne smijemo si dopustiti da ne znamo. Ne smijemo si dopustiti da putujemo kao muhe bez glave, turisti-ovce koji su tu da se poslikaju pa pravac hotel, bazen i bar. Jednostavno, kada putuješ u Afriku, nemoj si dopustiti da budeš Barbie Savior.

africa8
africa5