Osnovno o malariji i žutoj groznici

Što je malarija?

Malarija je zarazna bolest koju izaziva jednostanični parazit Plasmodium kojeg prenose ženski komarci roda Anopheles. Većina smrti uzrokovanih malarijom, njih 93%, događa se u subsaharskoj Africi te je stoga i razumljivo da se prije putovanja u subsaharsku Afriku ljudi zabrinu, raspituju i razmišljaju kako ne dobiti malariju.

Koji su simptomi malarije?

Malarija najčešće izgleda isto kao i gripa - visoka temperatura, umor, bol u mišićima, glavobolja, povraćanje, proljev.

Od pet tipova malarije koju ljudi mogu dobiti, uglavnom je samo jedan potencijalno smrtonosan (P. falciparum), ali taj tip je i najčešći uzrok obolijevanja u malaričnim područjima; jedan tip jako rijetko inficira ljude (P. knowlesi); a ostala tri (P. vivax, P. ovale, P. malariae) uzrokuju blaži oblik bolesti .

Najrizičnije skupine za obolijevanja od malarije su djeca ispod pet godina, koja čine 70% smrtnih slučajeva uzrokovanih malarijom, trudnice, i osobe zaražene HIVom. Imigranti i turisti koji dolaze iz nerizičnih područja isto se smatraju izloženiji obolijevanju.

Kako spriječiti dobivanje malarije?

Prirodni načini, koje koriste i stanovnici Afrike, su mrežice protiv komaraca iznad kreveta i snažni sprej protiv komaraca koji se obavezno nanosi nakon 17 sati.

Postoje i profilaktički lijekovi koji se mogu uzimati kao preventivna mjera da se malarija ne dobije. Trenutno su tri opcije lijekova najpopularnije. Ja sam imala mogućnost probati dva od tri lijeka, a za treći sam razgovarala s ljudima koji su lijek pili, te u ovom tekstu prenosim ta osobna i subjektivna iskustva.

Doksiciklin je antibiotik koji se kao preventivni lijek za malariju treba uzimati jednom dnevno par dana prije puta, svaki dan tokom puta, te par tjedana nakon puta zbog inkubacijskog perioda malaričnog parazita koji može biti i do 40 dana. Samim uzimanjem doksiciklina on će već utjecati na bakterije u tijelu. Budući da se inače koristi za liječenje bakterijskih spolnih bolesti, posebno utječe na spolni sustav u žena. Točnije, jedna od čestih nuspojava je vaginalna gljivična infekcija, kandidijaza, pa se ženama preporučuje da na put odmah ponesu i vaginalete i/ili kremu za liječenje gljivične infekcije. Budući da se mora uzimati jako dugo, ne preporučuje se ženama s osjetljivim spolnim sustavom ili ženama sklonim gljivičnim infekcijama. Doksiciklin dosta često utječe i na probavni sustav, izaziva jake grčeve želuca, povraćanje i proljev. Zato se ne smije uzimati na prazan želudac, te se ne smije leći do sat vremena nakon što se uzme. Meni je, kada sam ga prvi puta uzimala, toliko iziritirao želudac da sam povraćala tri dana i dehidrirana završila na hitnoj.

Malarone je drugi profilaktički lijek za malariju, koji ne sadrži antibiotike, već kombinaciju atovaquone/proguanil. Uzima se također jednom dnevno, dva dana prije puta, svaki dan tokom puta, i tjedan dana nakon puta. Njegove poznate nuspojave opet napadaju probavni sustav, uzorkuju bolove u trbuhu, povraćanje i proljev. Meni je Malarone puno lakše sjeo nego Doksiciklin, iako mi je i dalje iritirao želudac, ali samo odmah nakon uzimanja. Malaron ima i pedijatrijsku verziju za djecu i osobe ispod 40kg tjelesne težine.

Mefloquine (Lariam) je onaj preventivni lijek za malariju poznat po zanimljivim nuspojavama - noćne more, halucinacije, depresija, mentalni problemi. Kao takav ne preporuča se ljudima s povijesti mentalnih bolesti, trudnicama i epileptičarima. Uzima se jednom tjedno, uzimanje počinje jedan do dva tjedna prije puta i završava četiri tjedana nakon putovanja. Najveća opasnost od nuspojava je nakon uzimanja druge doze, tj. nakon drugog tjedna. Prijatelj je uzimao ovaj lijek, rekao da je imao par malih noćnih mora na početku, no nakon toga ništa.

Sva tri lijeka koja se trenutno najviše koriste kao profilaksisi za malariju imaju poznate i dosta učestale nuspojave, što treba uzeti u obzir pri razmišljanju o prevenciji malarije.

Što ako dobijem malariju?

Zaista nema boljeg mjesta za dobiti malariju od Afrike! U smislu da, ako tamo dobiješ malariju, najvjerojatnije ćeš ju brzo i bezbolno i izliječiti. Po uputama doktora kupit ćeš lijek koji ćeš uzimati tri dana i cijela epizoda neće ličiti na ništa više od gripe. U Europi bi se oko cijele situacije mogla dići malo veća frka, što često nije potrebno. U većini malaričnih zemalja ovaj lijek (ACT) može se kupiti bez recepta pa je možda i dobra ideja kupiti ga i ponijeti sa sobom natrag u Europu za slučaj da se bolest razvije kasnije.

Ako je moguće, preporučujem da se razgovor o malariji ima s nekim liječnikom koji je upoznat s bolesti, što dosta liječnika opće prakse u Hrvatskoj, nažalost, nisu pa je najbolje potražiti liječnika koji ima specijalizaciju iz infektologije.

Žuta groznica - cijepiti se ili ne?

Mnoge države zahtijevaju da su putnici koji ulaze u zemlju cijepljeni protiv žute groznice. Neke države zahtijevaju da su putnici cijepljeni, ako dolaze iz neke države koja se smatra rizičnom. Dakle, iako država A možda ne zahtijeva cjepivo, država B hoće zato što si bila u državi A.

Novo cjepivo protiv žute groznice uzima se samo jednom u životu. I onda si mirna. Za svagda. I na svakom putovanju. Samo nemoj nikad izgubiti tu internacionalnu knjižicu cijepljena.

Imam prijatelje kojima se desilo da su se pojavili na granici određene zemlje bez cjepiva te su cijepljeni tamo na licu mjesta od strane ljudi koji rade na granici. Ako odbiješ cjepivo, odbijen ti je ulazak u državu. Moja subjektivna preporuka jest da se onda bolje cijepiti u kontroliranom medicinskom okruženju kojemu vjeruješ (dakle prije puta), nego tako na prepad na granici.

* Ja nisam medicinski obrazovana te je ovaj članak samo početnički uvod u razgovor o malariji. Za više detalja savjetujte se s medicinski obrazovanom osobom.

**Svi podatci o malariji uzeti su od World Health Organization.